SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 29 November 2022, Tuesday |

Carburant fabriqué à partir de l’air raréfié et de la lumière du soleil 

Les scientifiques ont créé le carburant à partir de l’air raréfié et de la lumière du soleil pour la première fois, ouvrant la voie à la production d’hydrocarbures neutres en carbone.

Les chercheurs ont décrit leur découverte comme une « étape importante » qui pourrait éventuellement aider à décarboniser le secteur de l’aviation, mais ont déclaré que beaucoup plus de travail était nécessaire pour intensifier le processus.

L’aviation et le transport maritime contribuent actuellement à environ 8 pour cent des émissions totales de dioxyde de carbone attribuables à l’activité humaine.

Le système de mini-filtre fonctionne en capturant d’abord le dioxyde de carbone et l’eau de l’air.

Il est ensuite introduit dans un réacteur solaire qui le transforme en un mélange de monoxyde de carbone et d’hydrogène (gaz de synthèse).

Enfin, le gaz industriel est converti en hydrocarbures liquides, qui peuvent inclure du kérosène, de l’essence, du méthanol ou d’autres carburants, pour produire une source d’énergie alternative.

Les chercheurs affirment que bien que les différentes étapes du processus de production de combustible solaire aient été démontrées, la mise en œuvre du système complet parfait dans des conditions réelles a été un défi.

Dans la nouvelle étude, Aldo Steinfeld de l’ETH Zurich, en Suisse, et ses collègues décrivent un système à combustible solaire sur le toit.

Il se composait de trois unités de base.

Il s’agit d’une unité de capture directe de l’air qui extrait le dioxyde de carbone et l’eau de l’air ambiant, une unité d’oxydation solaire qui utilise l’énergie solaire pour convertir le dioxyde de carbone et l’eau en un mélange de monoxyde de carbone et d’hydrogène (gaz de synthèse), et un gaz-liquide unité qui convertit le gaz de synthèse en hydrocarbures liquides ou en méthanol.

Les scientifiques ont découvert que le système expérimental fonctionnait avec succès et de manière constante sous la lumière intermittente du soleil.

Ils ont déclaré qu’il produisait 32 millilitres de méthanol dans une course quotidienne typique de sept heures, démontrant la faisabilité technique du processus de production de carburant solaire.
Les auteurs ont également calculé un schéma qui pourrait répondre à la demande mondiale de consommation de kérosène pour l’aviation, qui s’élevait à 414 milliards de litres en 2019.

On estime que les usines de production auront besoin de 45 000 kilomètres carrés, ce qui équivaut à environ 0,5 pour cent de la superficie du Sahara.

Cependant, un tel combustible produit par des centrales solaires commerciales de première génération serait plus cher que le kérosène fossile qu’il est censé remplacer.

Les chercheurs ont déclaré: « Le fonctionnement extérieur stable et réussi de l’ensemble du système sous la lumière du soleil intermittente démontre de manière convaincante la faisabilité technique d’une chaîne thermochimique de processus pour convertir la lumière du soleil et l’air ambiant en carburant en circulation. »

« Mais la mise sur le marché de ces combustibles solaires nécessitera une optimisation et une mise à niveau importantes des processus, et cela doit être soutenu par des programmes politiques qui permettent de les mettre sur le marché à une échelle commerciale. »

Ils ajoutent : « Démontrer la faisabilité de produire des hydrocarbures neutres en carbone à l’aide de la lumière du soleil et de l’air représente donc une étape importante qui, grâce à un soutien politique, peut initier les développements nécessaires à la décarbonisation à long terme du secteur de l’aviation. »