SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 4 December 2022, Sunday |

Découverte de restes fossiles de « semi-humains » vieux de 250 000 ans

Une équipe de chercheurs internationaux et sud-africains a découvert les restes fossiles d’un bébé hominide humain précoce dans une grotte sud-africaine.

L’équipe a annoncé la découverte partielle du crâne et des dents d’un enfant Homo Naledi éteint, décédé il y a près de 250 000 ans, alors qu’il avait près de quatre à six ans.

Selon l’annonce publiée jeudi, les restes ont été trouvés dans une partie éloignée de la grotte, indiquant que le corps a été délibérément placé là, dans ce qui pourrait être une sorte de tombe.

Le professeur Jay Berger de l’Université du Witwatersrand à Johannesburg, qui a dirigé l’équipe et publié l’annonce Jeudi, a déclaré que la position « ajoute de l’ambiguïté à la façon dont ces nombreux restes apparaissent dans ses espaces éloignés et sombres du système Rising Star Cave », l’une des grottes d’Afrique du Sud.

Homo Naledi est une espèce d’être humain ancien trouvée dans la grotte de l’étoile montante, le berceau de l’humanité, à 50 kilomètres (30 miles) au nord-ouest de Johannesburg.

Homo Naledi remonte au Pléistocène moyen il y a 335 000 à 236 000 ans.

La découverte initiale, annoncée pour la première fois en 2015, consiste en 1 550 échantillons, représentant 737 éléments différents, et au moins 15 individus différents.

« Homo Naledi reste l’un des parents les plus mystérieux des anciens êtres humains », a déclaré Berger. C’est clairement une espèce primitive, présente à une époque où nous croyions auparavant que seuls les humains modernes étaient en Afrique. Sa présence à l’époque et dans ce lieu complique notre compréhension de qui a fait quoi en premier en ce qui concerne l’invention de cultures complexes d’outils en pierre et même de pratiques rituelles.

La nouvelle découverte a été décrite dans deux articles dans la revue Paleo Anthropology.