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| 29 November 2021, Monday |

Une découverte sous-marine étonnante résout un mystère millénaire concernant les Mayas

Les archéologues ont fait une percée étonnante après avoir extrait les restes d’une cuisine de sel maya de l’eau du Belize.

Heather McKillop, avec son équipe de recherche de LSU, a excavé des cuisines au sel où la solution saline était bouillie dans des pots de poterie sur des feux dans des bâtiments à colonne et de la paille. Les Mayas ont construit des temples et des palais en pierre dans les forêts tropicales de toute l’Amérique centrale et ont eu de superbes sculptures en pierre pour leurs dirigeants royaux. Mais ces zones n’ont pas accès à l’un des produits les plus importants : le sel.

McKillop et son équipe de recherche ont révélé des découvertes sous-marines sur la façon dont les travailleurs du sel maya fournissaient des produits alimentaires de base aux centres-villes pendant la civilisation maya classique.

McKillop et cory Sills, professeur agrégé à LSU, ont révélé le secret grâce au financement de la National Science Foundation.

Bien que les travaux sur le terrain à Ek Way Nal, où se trouve Paynes Creek Saltworks, aient été reportés depuis mars 2020 en raison de l’épidémie, les chercheurs se sont tournés vers des matériaux précédemment utilisés pour l’étude au laboratoire d’archéologie de LSU. Il contient des centaines d’échantillons de bois provenant de bâtiments de colonnes et de paille, ainsi que des fragments de poterie.

« J’ai décidé de fournir un échantillon de panaches de bois de carbone radioactif datant de chaque bâtiment d’Ek Way Nal pour voir s’ils étaient tous datés en même temps, ce qui a été suggéré en voyant de l’artisanat et des bâtiments sur le fond marin », a déclaré McKillop.

La séquence de construction du bâtiment, qui a commencé à la fin de l’ère classique à l’apogée de la civilisation maya et s’est poursuivie jusqu’à Terminal Classic, a été découverte lorsque le pouvoir des dirigeants des États du centre-ville était en déclin.

Les villes ont finalement été abandonnées en 900 après JC.

« En utilisant le site bien étudié, Sakabolas, au Guatemala, comme modèle, il a des projections archéologiques bien développées des diverses activités d’ébullition saline dans une cuisine saline, un hébergement et d’autres activités, y compris le salage du poisson », a déclaré McKillop.

Les chercheurs ont rapporté une séquence de construction en trois parties avec des cuisines au sel, au moins une habitation et un espace extérieur où les poissons étaient salés et séchés.

Leur stratégie de datation au radiocarbone pour chaque bâtiment a révélé une chronologie plus claire d’Ek Way Nal, qu’ils utilisent maintenant pour plus d’emplacements.

La découverte de McKillop donne plus de substance à son estimation selon laquelle 10 cuisines au sel étaient simultanément en production à Pines Creek Salt Works, qu’elle a mentionnée dans son livre Maya Salt Works.

« La recherche souligne l’importance de l’histoire du carbone radioactif pour chaque colonne et construction au toit de chaume dans les usines de sel afin d’évaluer la capacité de production de cette nécessité alimentaire. La recherche montre également la valeur de la cartographie individuelle des artefacts et des contributions aux fonds marins dans les sites sous-marins afin d’expliquer l’utilisation du bâtiment.